【過年風俗系列】年廿四- 謝灶

傳統上,準備過年的第一個節目,由謝灶開始。

農歷十二月廿四日,是民間謝灶的日子,這只是現代一般的認知。古時廣府人有「官三、民四、蜑家五」的規定,亦有一說是「官三民四客家五麻瘋六」的,即是說官宦人家廿三日祭灶,民家(本地人士)一般則於廿四日,水上人家/客家人年廿五(另一說法是妓戶也是遲一天的),而患麻瘋病的人於廿六日才謝灶。

謝灶的風俗源起自周代,《禮記》說:「灶,老婦之祭也。」廚房(灶)作為照顧一家飲食的地方,當然得到古人的重視。管理廚房的神明,名為「九天東廚命灶王府君」,簡稱「灶君」。除了長駐廚房負責安全之外,更擔當監察之神,每逢歲晚便返天庭,向玉皇大帝相告一家人的善惡。

灶君長什麼樣子呢?《莊子》記載「灶有髻」,而西晉學者司馬彪時,更特別解釋灶神「狀如美女,着赤衣」,放在古代是俊男一名,只因職責(監視人類?)所在,漸漸被人又敬又怕,成為民眾拼命討好(和賄賂)的對象。

謝灶的「謝」字,是很有講究的,對於「謝灶」的個行為,不說「拜」、「祭」或者「還神」,是「灶君」獨有的。除了是感謝灶君一年的保守之外,亦有先行謝過他向玉皇大帝美言的意思(既然先謝過,灶君也不好意思說得太壞吧?)對於一個長年駐守家中的神明,這個「謝」字顯得尊敬之餘,又不會太見外﹐可見「灶君」與民間關係之密切。

廣府人謝灶用湯圓、麥芽糖、片糖、甘蔗、冰糖、糖橘、漬梅等甜食,任選四樣稱為「四甜」,是為了讓灶君吃食後,向玉帝講多說好話。傳統上亦會用上紙馬及金銀衣紙一份,給灶君代步之用及參見玉皇大帝時穿著。由於凡間人丁眾多,為免灶君彙報時會講漏或者講錯,有人會為他準備一份貓紙範文,稱作《灶君疏》,內容自然是好話說盡,隱惡揚善。

民間傳說,謂灶君老爺一年只洗一次澡,即在謝灶之日洗乾淨才去見玉皇大帝。少婦少女入廚謝灶怕灶君害羞,因此便只由老婦入廚主祭,亦有些地方只能男子主持。在謝灶完成、燒過神錢紙馬之後,由童男將馬豆連清水及青草洒向屋瓦(象徵餵灶君的馬),算是將灶神送走後,少婦少女才可以重新進入廚房。

一般謝灶的習俗如上,每個地方可能會稍有不同,不過最重要的,都是希望灶君「上天言好事,下地保平安」,感謝神明一年以來的照顧。

參考資料:

王亭之:《謝灶風俗憶談》http://kankanwoo.com/masterjournal/journals.asp?c=15&d=15-098

歲晚談謝灶 http://www.cantoneseculture.com/page_TalkNewYear/page003.aspx

《風水習俗之謝灶儀式》http://www.hokming.com/fengshui-newyear-custom7-seizhouprocess.htm

麥玲玲:《禮俗文化開運大全》
https://books.google.com.hk/books?id=iqCKCgAAQBAJ&pg=PA116&lpg=PA116&dq=%E8%AC%9D%E7%81%B6&source=bl&ots=Z3p45ZzSZx&sig=a-tDv9B4fjCIpP62KEBulDXaDSM&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwjwkYe–oDXAhXJfLwKHUhgAqc4FBDoAQgjMAA#v=onepage&q=%E8%AC%9D%E7%81%B6&f=false

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《謝灶》https://www.am730.com.hk/column/Lifestyle/%E8%AC%9D%E7%81%B6-48741

今日謝灶 原來灶君係一枚靚仔 https://hk.news.appledaily.com/china/realtime/article/20160201/54709512

年廿八洗邋遢